Averigüe cómo nombrar al demandado

Cuando se prepare para presentar un caso de reclamos menores, tiene que averiguar exactamente quién es el demandado (la persona o empresa a la que va a demandar) para poder nombrarlo correctamente en su reclamo. Esto puede parecer un problema simple, pero puede ser muy complicado.

Por ejemplo:

  • Si sufre un accidente de carro causado por otro conductor, puede haber más de 1 persona para demandar. El otro conductor puede ser responsable por manejar el carro en forma negligente, pero el dueño del carro puede ser otra persona. Y el seguro del carro probablemente esté a nombre del dueño. Si sólo le hace juicio al conductor y no al dueño, puede llegar a ganar, pero si el conductor no está asegurado, puede ser muy difícil cobrar el fallo. Si le hace juicio al conductor y al dueño, y gana el juicio, el seguro del dueño del carro (si lo tiene) probablemente pagará los daños.
  • Usted encarga una mejora en su casa y el plomero hace un trabajo defectuoso. Si demanda al plomero pero no al contratista general, el plomero puede atestiguar que la culpa es del contratista general, porque le indicó cómo instalar la plomería. Si el contratista general no es una parte en el caso y la corte determina que la culpa fue del contratista, usted perderá el caso. Si demanda tanto al contratista general como al plomero, se podrán echar la culpa entre sí, pero no importará si la corte determina que la culpa es de 1 de ellos o de ambos; igualmente usted recibirá un fallo a su favor.
  • Si se lesiona al usar un producto, tiene que averiguar si la tienda donde lo compró es parte de una cadena, y tiene que averiguar quién fabricó el producto. Es posible que tenga que demandar a la tienda donde compró el producto, a la empresa madre que es dueña de la tienda donde compró el producto, a la cadena de tiendas, si la tienda pertenece a una cadena, y al fabricante del producto. Tiene que averiguar quién es el dueño de cada una de estas empresas. Si sólo presenta la demanda contra un individuo o a 1 de las partes, y deja de lado a las otras, los demandados pueden echarle la culpa de su lesión a algún otro, y puede perder su caso si la corte determina que el responsable no es una de las partes nombradas en el juicio.

Esta sección le ayuda a determinar quién es el demandado y cómo nombrarlo (o nombrarlos, si hay más de un demandado) en su reclamo. Tenga en cuenta que si no está seguro cuál de varias personas (o empresas) es responsable por su reclamo, tiene que nombrar a cada una de las personas o empresas que cree que pueden ser responsables. La corte decidirá si las personas que nombró en su reclamo son legalmente responsables.

Averigüe el nombre del demandado

Cuando llene y presente su reclamo, tiene que saber el nombre EXACTO de la persona o empresa a la que le está haciendo juicio (el demandado). Si no usa el nombre correcto, es posible que no pueda cobrar su fallo si gana. Tiene que escribir el nombre del demandado en los documentos que presente en la corte.

En general, si está:

  • Demandando a una persona: Escriba el nombre y apellido de la persona (y la inicial del segundo nombre, si la sabe). Si la persona ha usado nombres distintos, puede incluir el resto de sus nombres con las siglas “aka” (siglas en inglés para also known as, o alias). Por ejemplo, si la persona a quien le está haciendo juicio firmó un contrato como John Doe, pero usted sabe que en el trabajo lo conocen como John Roe, puede hacerle juicio como “John Doe aka John Roe”.
  • Demandando a marido y mujer: Escriba los dos nombres y apellidos.
    • Por ejemplo: James Jones and Sally Jones.
  • Demandando a una pareja de hecho: Escriba los dos nombres y apellidos.
    • Por ejemplo: Jane Jones and Sally Jones.
  • Demandando a una empresa de 1 solo dueño: Escriba el nombre y apellido del dueño, y el nombre de la empresa. Nombre al dueño como individuo en el reclamo, para poder cobrar con más facilidad si gana el juicio.
    • Por ejemplo, escriba: Sally Smith, individually and dba Continental Candies, and Continental Candies, a proprietorship (Sally Smith, en forma individual y haciendo negocios como Continental Candies, y Continental Candies, una empresa por cuenta propia). (En este ejemplo y otros, “dba” quiere decir “doing business as” (haciendo negocios como).
    • Puede consultar los registros del condado para averiguar el nombre del dueño de una empresa con nombre ficticio. De esa manera sabrá que tiene el nombre correcto del dueño individual de la empresa al presentar su reclamo.
  • Demandando a una sociedad: Escriba el nombre de la sociedad y también de sus socios individuales.
    • Por ejemplo: Jim Smith and John Jones, individually and dba dba Smith & Jones, and Smith & Jones, a partnership (Jim Smith y John Jones, individualmente y haciendo negocios como Smith & Jones, y Smith & Jones, una sociedad).
  • Demandando a una corporación: Escriba el nombre legal exacto de la corporación.
    • Por ejemplo: Sally's Dresses, Inc., a corporation (Sally’s Dresses Inc., una corporación).
  • Demandando a una empresa propiedad de una corporación: Escriba el nombre de la corporación y de la empresa.
    • Por ejemplo: Lotus Corporation, individually and dba The Flower Company, and The Flower Company (Lotus Corporation, en forma individual y haciendo negocios como The Flower Company, y The Flower Company).
    • Algunas corporaciones no son realmente entidades separadas de los individuos que las crearon, porque los activos de la corporación y los activos de los funcionarios y directores están mezclados. Si obtiene un fallo contra una corporación que no tiene dinero, porque todo el dinero se encuentra en la cuenta bancaria del presidente de la corporación, quizás no pueda cobrar el fallo. Si cree que la corporación a la que está demandando es realmente una pantalla para que los socios principales puedan evitar responsabilidad personal, puede nombrar a los individuos junto con las corporaciones. Esto se llama “levantar el velo corporativo”. Tiene que probarle a la corte que la corporación no es un ente realmente separado de los individuos que la administran.
    • Cuando le hace juicio a una corporación, sociedad limitada o compañía de responsabilidad limitada (LLC, por sus siglas en inglés), tiene que consultar la página web del Secretario de Estado de California para averiguar si la corporación, sociedad limitada o LLC tiene una licencia para operar en California. Si no tiene una licencia, no podrá comparecer ante la corte para defenderse y si lo hace usted podrá objetar ante la corte. Después podrá pedir que se dicte un fallo en contra de la otra parte.
    • Si la corporación, sociedad limitada o LLC tiene una licencia para operar en California, tiene que averiguar quién es su agente de notificación legal. Esta es la persona o empresa que la corporación ha nombrado para recibir documentos legales en su nombre.
  • Demandando por un accidente de carro: Escriba el nombre del conductor y del dueño del carro. Si hubo múltiples carros involucrados en el accidente, es importante que nombre a cada uno de los conductores y dueños.
    • Por ejemplo: Si Sam Jones estaba manejando el carro cuando se produjo el accidente, pero la dueña era Betty Smith, su demanda tiene que decir: Sam Jones, driver, and Betty Smith, owner (Sam Jones, conductor, y Betty Smith, dueña).
    • Si Sam Jones lo chocó porque a su vez fue chocado por Bob Hunt, y Bob Hunt estaba manejando un carro propiedad de David Brown, tiene que nombrar a todos los conductores y dueños: Sam Jones, driver, and Betty Smith, owner, and Bob Hunt aka Robert Hunt, driver, and David Brown, owner (Sam Jones, conductor y Betty Smith, dueña y Bob Hunt alias Robert Hunt, conductor, y David Brown, dueño).
    • Si el dueño y el conductor son la misma persona, puede simplemente escribir su nombre: Sam Jones, owner and driver (dueño y conductor).
    • Si no sabe el nombre del dueño del carro que lo chocó pero conoce su número de matrícula, puede llenar una Solicitud de Información de Antecedentes al DMV formulario INF 70 (en inglés) para obtener el nombre del dueño registrado en el DMV.

Cómo encontrar al demandado

Una vez que sepa el nombre de la persona o empresa a la que quiere demandar, tiene que encontrar su dirección, llenar los formularios y hacer una copia para usted antes de presentar su reclamo.

Cómo encontrar a una persona

Si la persona que está demandando se mudó:

  • Envíe una carta a su dirección anterior. En el remitente, escriba lo siguiente: "Return Service Requested. Do Not Forward" (“Se solicita corrección de dirección. No enviar a destino”). Si la persona dio un cambio de dirección en el correo, le enviarán la carta de vuelta con la nueva dirección.
  • Además, el correo le dará la nueva dirección de una persona que solicitó un cambio de domicilio (formulario 3575 del servicio postal). Si necesita su nueva dirección para hacer una entrega legal, puede obtener esta información llenando y firmando una “Solicitud de cambio de dirección o información de casilla de correo para hacer una entrega legal”. Puede obtener una copia de este formulario en inglés la oficina de correo de su zona o en la página web del servicio postal de los Estados Unidos.

Si la persona que está demandando tiene propiedades:

  • La oficina local del tasador de impuestos (en inglés) puede buscar su nombre en el padrón tributario. El padrón tributario de la oficina del tasador contiene los nombres y direcciones de los propietarios del condado, tanto por el nombre del dueño como por la dirección de la propiedad. Puede hacer una búsqueda de estos registros en línea. Puede encontrar la dirección y número de teléfono del tasador de impuestos en las páginas de gobierno de su directorio telefónico. En general está en la sección sobre condados bajo ASSESSOR (TASADOR).
  • También puede obtener esta información en línea, en la oficina del registrador secretario del condado (en inglés). Los propietarios se clasifican por nombre y cada entrada de la lista incluye la ubicación de la propiedad. También puede encontrar la dirección y número de teléfono del registrador secretario del condado en las páginas de gobierno de su directorio telefónico. En general está en la sección sobre condados bajo RECORDER (REGISTRADOR).

Si sólo conoce el número de teléfono del demandado:

  • Puede obtener su dirección en una guía de direcciones. Puede consultar esta guía en la sede central de su biblioteca pública(en inglés). Si el número de teléfono no está publicado en el directorio telefónico, no podrá encontrar la dirección en una guía de direcciones.
  • También puede consultar una guía de direcciones en línea.
  • Trate de usar un motor de búsqueda, como Google, Yahoo o Bing, para encontrar el número de teléfono. Quizás pueda encontrar la dirección que está buscando.

Cómo encontrar una empresa

Si sólo conoce el número de teléfono:

  • Puede obtener su dirección en una guía de direcciones. Puede consultar esta guía en la sede central de su biblioteca pública(en inglés). Si el número de teléfono no está publicado en el directorio telefónico, no podrá encontrar la dirección en una guía de direcciones.
  • También puede usar un directorio de teléfonos inverso en línea.
  • Pruebe a usar un motor de búsqueda como Google, Yahoo o Bing para buscar el número de teléfono. Podría conseguir la dirección que está buscando.

Si está demandando a una corporación o compañía de responsabilidad limitada (LLC):

  • Puede encontrar el nombre de la corporación y de su agente autorizado a recibir documentos legales en la página web, en inglés, del Secretario de Estado de California. Esta página web también le dirá cómo escribirle al Secretario de Estado para obtener más información sobre la corporación, como por ejemplo una lista de los funcionarios corporativos..

Si está demandando a una sociedad o a una empresa con 1 solo dueño:

  • El secretario del condado o la oficina del registrador mantiene una lista de declaraciones de nombres ficticios de empresas. Una declaración de nombre ficticio es una lista de nombres y direcciones de los dueños o socios de una empresa que realiza sus actividades bajo un nombre distinto (el nombre ficticio de la empresa).
    • Encuentre la oficina del registrador/secretario del condado (en inglés). Si el registrador/secretario del condado tiene una página web, haga una búsqueda por "fictitious business name statement" (declaración de nombre de ficticio de una empresa).
  • La división de impuestos y permisos de la oficina del secretario municipal mantiene una lista de los nombres y direcciones de la mayoría de las personas licenciadas para hacer negocios en una ciudad. Puede encontrar la dirección y número de teléfono de la oficina del secretario municipal en las páginas de gobierno de su directorio telefónico.

Si está demandando a una sociedad limitada:

  • Puede encontrar el nombre del agente de la sociedad limitada autorizado a recibir documentos legales en la página web, en inglés, del Secretario de Estado de California. Esta página web también le dirá cómo escribirle al secretario para obtener más información sobre la sociedad limitada.
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