Necesidades de niños de distintas edades

Los niños son muy distintos y tienen necesidades distintas, dependiendo de la relación con sus padres, su nivel de madurez y su familia extendida, amigos, comunidad, antecedentes culturales y otros factores. Así que no hay existe un plan de crianza “universal” que sirva para niños de distintas edades.

Pero se han hecho muchas investigaciones sobre este tema y hay muchos recursos en la Internet para ayudar a elaborar planes de crianza. También puede hablar con consejeros, su mediador de los Servicios de la Corte de Familia, agencias de su comunidad y abogados.

Los siguientes sitios web (en inglés) le pueden dar algunas pautas útiles, pero lo mejor es desarrollar un plan individual para sus hijos:

¿Qué necesidades tienen los hijos más pequeños (5 años de edad o menores)?

¿Qué necesidades tienen los hijos de 6 años de edad o mayores?


¿Qué necesidades tienen los hijos más pequeños (5 años de edad o menores)?

Esta sección incluye investigaciones realizadas sobre estudios de niños que tenían 5 años de edad o menos cuando sus padres se divorciaron o separaron. Esta información le puede ser útil a usted y a sus niños.

La separación y el divorcio pueden ser difíciles y presentar desafíos emocionales para adultos y niños. Sus hijos necesitan más amor, tiempo, atención y estabilidad que nunca para lidiar con estos cambios. Obtenga apoyo de su familia, sus amigos, grupos de apoyo y profesionales para tener la fuerza necesaria para ayudar a sus hijos.

Los niños en general necesitan un poco de consistencia en las casas de ambos padres para ayudarles a acostumbrarse a los cambios. Necesita encontrar una manera para hablar con el otro padre sobre sus hijos de manera regular. Esto le ayudará a evitar los malentendidos y a que los pequeños problemas se vuelvan grandes.

Trate de recordar que la mayoría de las familias superan un divorcio o separación y terminan siendo padres e hijos felices y bien adaptados. Pero si usted y sus hijos tienen problemas que no parecen solucionarse, pídale ayuda a su médico, a un educador de crianza de los hijos, consejero o mediador.

Lo que los niños pequeños necesitan de sus padres

Los niños que pasan por un divorcio o separación tienen ciertas necesidades. Si bien no hay maneras perfectas de criar a niños pequeños antes, durante y después de una separación, usted y el otro padre pueden ayudar a los niños a sobrellevar mejor el divorcio o la separación.

La mayoría de las familias están más tranquilas y estables 2 años después de que los padres se separaron. Pero sus hijos necesitan su ayuda ahora para acostumbrarse a los cambios en sus vidas.

Todos los tipos de familias pueden darles a los niños pequeños lo que necesitan. Los padres no tienen que ser perfectos. Igualmente, cuando los padres viven separados, sus hijos necesitan que:

  • Se los trate con calidez, afecto y amor.
  • Usted entienda sus necesidades y sentimientos, pero que fije límites para ayudarles a crecer.
  • Conozca bien a sus hijos y que pase tiempo jugando con ellos, enseñándolos y cuidándolos.
  • Los cuidadores (niñeras, guarderías, miembros de la familia, etc.) sean estables, confiables, sensibles a las necesidades de los niños y que sean aceptados por ambos padres.
  • Controle cualquier sentimiento negativo, especialmente delante de los hijos.
  • Comparta información con el otro padre de manera regular y con respeto.
  • Se ponga de acuerdo en qué decisiones de crianza de los niños se tomarán juntos y qué decisiones las puede tomar 1 sólo padre.
  • Resuelva los problemas y disputas que afecten a los niños.
  • Les dé suficiente comida, ropa, juguetes y equipamiento.
  • Les dé buena atención de la salud y educación.

Es una ayuda para los niños si los padres se sienten bien. Los abuelos, otros miembros de la familia y los amigos cercanos necesitan apoyar a ambos padres, tienen que ser confiables, sensibles y dar consejos útiles.

No importa dónde estén sus hijos, necesitan estar con adultos que:

  • Sean afectuosos y reconfortantes,
  • Los escuchen con cuidado,
  • Les ayuden a encontrar sentido en el mundo y
  • Les den cosas interesantes para hacer y en qué pensar.

A sus hijos les irá mejor si usted y el otro padre se respetan el uno al otro y si se apoyan mutuamente como padres. No demuestre ira delante de sus hijos. Trate de encontrar la manera de resolver sus desacuerdos con el otro padre.

Cómo encontrar un término medio como padres

Todas las parejas tienen desacuerdos sobre lo que creen que es importante para sus hijos. Cuando los padres viven juntos, tienen más oportunidades de resolver sus diferencias y ponerse de acuerdo sobre una manera de criar a sus hijos (algo “en común”). Es mucho más difícil encontrar cosas en común cuando los padres viven separados. Es más fácil pensar que el otro padre no lo está escuchando o está equivocado.

Si usted y el otro padre hablan sobre sus diferencias, pueden aprender de cada uno, y sus hijos pueden recibir lo mejor de ambos padres.

Algunas sugerencias:

  • Tenga conversaciones positivas periódicas con el otro padre. Trate de resolver problemas, de hablar sobre sus preocupaciones, y sobre las actividades, los éxitos y problemas de sus hijos.
  • Averigüe qué puede hacer para que la otra persona sepa que está escuchando sus preocupaciones.
  • Decida lo que necesita que haga el otro padre para convencerse de que se está tomando en serio sus preocupaciones.

Por ejemplo:

  • Un padre está muy preocupado por la seguridad. Compra el asiento de carro más nuevo e instala puertas en la parte superior de las escaleras y trabas de seguridad en las alacenas. La madre quiere que su hijo sea independiente. En el parque, se para al lado del tobogán mientras el niño trepa hasta la cima, en vez de levantar al niño.
  • El problema: El padre cree que la madre está siendo “insegura” porque permite que el niño sea independiente. La madre cree que el padre es “demasiado protector” porque se preocupa tanto por la seguridad.
  • La solución: Si el padre ve al niño en un asiento para el carro cada vez que el niño viene a visitarlo, se da cuenta de que la madre piensa que la seguridad es importante. Si padre e hijo le cuentan a la madre lo divertido que fue el tobogán, ella se da cuenta de que el padre apoya la independencia del niño. De esa manera, ambos padres sienten que son importantes para su hijo. Y ambos se sienten respetados.

Cómo trabajar juntos como padres

Hay distintas maneras de que los padres trabajen en conjunto después de una separación:

  • Algunos trabajan en conjunto como un equipo. Se respetan el uno al otro
  • Algunos tienen una relación más distante, como de trabajo. No son amigos, pero hablan de temas importantes, planifican sus actividades diarias y tratan de encontrar maneras para resolver sus desacuerdos.
  • Otros no se pelean, pero tampoco hablan mucho. Evitan peleas manteniendo cada casa separada.
  • Algunos padres también tienen que lidiar con el maltrato o la violencia. Estos padres tienen que pensar sobre cómo protegerse a ellos mismos y a sus hijos, y cómo dejar de ser violento.

Los problemas entre los padres pueden hacer que los niños:

  • Se sientan mal consigo mismos,
  • No obedezcan y no colaboren,
  • Tengan problemas en la escuela, y
  • Tengan problemas para relacionarse con sus amigos.

Los niños no deben sentir que están “en el medio" de los desacuerdos de sus padres. Los niños NO deben:

  • Llevar mensajes de 1 padre a otro,
  • Sentir que usted espera que elijan entre los dos,
  • Sentir que causaron los desacuerdos de sus padres, o
  • Ver actos de violencia.

Si no están de acuerdo en nada

Este es un ejemplo de una pareja, Chris y Jack, que al principio no estaban de acuerdo en nada y finalmente pudieron llegar a un acuerdo que resultó en lo mejor para su hijo Sean:

Chris:

  • Cree que los bebés tienen que estar con 1 de los padres durante el día, y no con una niñera.
  • Tuvo que trabajar para pagar sus gastos después de separarse de Jack.
  • Está enojada porque tiene que estar separada de su hijo, Sean. Y se siente culpable por dejarlo con una niñera.
  • Está preocupada que Sean estará enojado con ella por dejarlo y que amará a la niñera más que a ella.
  • No le gusta que el tiempo que pasa Sean con su padre le saca tiempo de las pocas horas que tiene para pasar con su bebé.
  • No soporta la idea que a Sean le pueda llegar a gustar la nueva novia de Jack.
  • No tiene paciencia y es irritable cuando Sean se pone molesto.
  • No puede pensar en buenas maneras de ayudar al bebé a acostumbrarse a los cambios en sus vidas, así que termina sintiéndose peor aún.
  • Extraña los momentos tranquilos que tenía con Sean antes de la separación.

Jack:

  • Tiene miedo de que Chris no crea que él es importante. Cree que Chris estaría más contenta si él dejara de ser parte de la vida de Sean por completo.
  • Se siente al borde del abismo, trabajando horas de más, empezando una nueva relación y encontrando tiempo para estar con Sean.
  • Quiere ayudar y ser razonable. Pero cuando Chris sugiere que cambie su horario de trabajo para que Sean pueda pasar más tiempo con los dos, se pelea con ella sobre lo importante que es su trabajo.
  • No sabe qué tipo de relación debería tener su novia con Sean. Pero necesita la ayuda de su novia para cuidar de Sean.
  • Cree que Chris no es razonable, y está celosa porque Sean estará al cuidado de la nueva novia de Jack.

Trabajando juntos:

  • Las cosas se pusieron muy difíciles cuando Sean tuvo que ir al hospital porque estaba deshidratado.
  • A Jack y Chris les dio vergüenza gritarse delante del médico. Los dos estaban muy preocupados por Sean.
  • Después de la experiencia en el hospital, fueron a un mediador que sabe mucho sobre los niños pequeños, y se pusieron de acuerdo en algunas cosas:
  • Aceptaron tomar una clase de crianza de los niños en la YMCA.
  • Chris encontró un grupo de respaldo para personas divorciadas.
  • Jack llamó a la Asociación Norteamericana de Padrastros, Madrastras e Hijastros para obtener información sobre cómo integrar a su novia a la familia.
  • Jack también aceptó limitar el tiempo que Sean pase con su nueva novia hasta que Chris se sienta lo suficientemente cómoda para conocerla en persona.
  • Los dos cambiaron sus horarios para que Sean pueda tener más tiempo con ambos.

Cómo ayudar al otro padre a criar a sus hijos bien

He aquí el ejemplo de otra pareja, Dolores y Carlos, que quieren colaborar para ayudar a su hija Rosa a adaptarse a la separación lo mejor posible.

Dolores:

  • Sabe lo que quiere su hija Rosa, de sólo 18 meses de edad, lo que la hace llorar, y lo que la hace feliz.
  • Sabe que Rosa tiene que tener una relación cercana con su padre, Carlos.
  • Quiere que Rosa viva con ella. Pero también quiere estar segura de que Rosa esté contenta en otro ambiente.
  • Ha tratado de mantenerse al tanto de lo que pasa cuando Rosa está con Carlos. Le da a Carlos información útil, sin decirle qué hacer.
  • Se acuerda de cómo se acostumbró Rosa a la niñera y le dijo a Carlos lo que pareció funcionar.
  • Ha notado que desde la separación, Rosa se cansa y se pone molesta más fácilmente, especialmente cuando viaja de la casa de Carlos a la de Dolores.
  • Ahora se reserva un tiempo para pasar con Rosa tranquilamente cuando vuelve de estar con Carlos. Y Rosa parece lidiar mejor con los cambios.

Carlos:

  • Se sintió terrible cuando Rosa lloró pidiendo a su mamá la primera vez que se quedó a dormir a su departamento.
  • Se acordó de lo que le había dicho Dolores: que Rosa lloró al principio con la niñera, pero que paró cuando empezó a jugar.
  • Probó algunas de las ideas de Dolores, y algunas de las suyas.
    • Por ejemplo: Carlos inventó cuentos para Rosa. Probó distintas rutinas a la hora de ir a dormir hasta encontrar una que funcionó bien.
  • Supo que Dolores estaría preocupada. Así que no se olvidó de contarle cómo hizo para ponerla a dormir.
  • También le dijo a Dolores lo que cree que debería ser igual en las 2 casas y cuáles son las diferencias a las que Rosa se podría acostumbrar.

Trabajando juntos:

  • Rosa se sintió más cómoda viajando entre sus 2 casas.
  • El médico le dijo a Carlos que Rosa estaba haciendo “todo lo que un bebé de casi 2 años debería estar haciendo”. Le dijo a Carlos y Dolores que estaban criando bien a su hija.
  • Si bien se presentan problemas o argumentos de tanto en tanto, Dolores y Carlos hablan entre sí sobre ellos hasta que el problema se resuelve. Se acuerdan que la cosa más importante es el mejor interés de Rosa.

Cómo manejar la crianza y el trabajo

Es bueno en general que los niños pasen tiempo con ambos padres.

  • Pero NO es malo que los niños pasen un poco de tiempo separados de sus padres.
  • A los niños que están separados de sus padres la mayor parte del día les puede ir bien si su guardería es buena y si el tiempo que pasan con sus padres no les causa ansiedad.
  • Los niños siempre deberían tener cuidadores (es decir, niñeras, las personas que trabajan en la guardería, abuelos u otros miembros de la familia) consistentes.
  • Mientras menos cambios de cuidadores haya, mejor.
  • Los niños tienen que ser cuidados por personas que son sensibles con ellos, que entienden sus necesidades, y que les dan afecto y una sensación de seguridad.
  • Un cuidador que tiene una relación cercana con el niño (llamada una “conexión”) le puede ayudar durante estos tiempos difíciles.

La mayoría de los niños necesitan pasar tiempo con ambos padres de manera regular. Colaboren para pasar la mayor cantidad de tiempo posible con sus hijos. Creen una rutina en la que sus hijos puedan confiar, y no la cambie.

Trate de organizar sus horarios de trabajo para que 1 padre esté con el niño mientras el otro está en el trabajo o en la escuela. De esa manera, los dos tendrán más tiempo con los niños.

No todos los padres pueden organizar sus horarios de esa manera. Observe a sus hijos para ver si están ansiosos o si están teniendo problemas para lidiar con los cambios.

Sugerencias para ambos padres

Sugerencias para conversaciones positivas

  • Pónganse de acuerdo en un horario y lugar para hablar (en persona o por teléfono) que les sirva a los dos. Hablen de manera regular para evitar los mal entendidos. Eso hará que sea más fácil que los niños vivan en 2 casas.
  • Traten de resolver los problemas cuando los niños no están.
  • Reúnanse en lugares públicos como restaurantes, bibliotecas o cafés. Esto le ayudará a hablar tranquilamente y le dará la oportunidad de irse si necesita.
  • Empiece por compartir información. Después intente resolver problemas. Siga hablando mientras las conversaciones sigan siendo positivas.
  • Pónganse de acuerdo en que cualquiera de los padres puede terminar la reunión si está incómodo o no siente que sea útil.
  • Cuando termine la reunión, pónganse de acuerdo para seguir hablando sobre el problema la próxima vez. Aun sólo 5 minutos de conversación positiva cada semana puede resultar en buenas decisiones.
  • Mantenga las conversaciones sobre la crianza de los niños separadas de las conversaciones sobre otros temas. Trate de hablar sobre otras cosas en otro momento.

¡Importante! Todos los padres tienen desacuerdos. Lo que afecta a los niños es CÓMO los padres se pelean y cómo resuelven sus problemas. Los niños saben cuando sus padres se están peleando. Aunque traten de evitarse la mayoría del tiempo, los niños pueden darse cuenta cuando hay peleas repetidas y con enojo. Esto les puede hacer mal emocionalmente.

Algunas sugerencias para padres menos experimentados

Pase un poquito de tiempo a solas con su hijo al principio.

  • De a poco empiece a pasar más tiempo con su hijo a solas.
  • Aprenda de las personas que lo rodean (familia, otros padres, clases de crianza de los niños).
  • Escuche la información que le da el otro padre.
  • Comprométase a un horario regular. Es posible que tenga que hablar con su jefe sobre sus horarios de trabajo y los días de enfermedad que se tenga que tomar para ir con su hijo al médico.

Algunas sugerencias para padres más experimentados

Déle al otro padre la oportunidad de cuidar a sus hijos. No sólo de jugar, sino también de darles de comer, vestirlos, darles un baño, acostarlos para la siesta, a la hora de ir a dormir, y cuidarlos cuando están enfermos.

  • Piense en lo que necesita saber para sentirse mejor sobre cómo están cuidando a sus hijos. Dígaselo al otro padre.
  • En general está bien si 1 padre hace las cosas un poquito distinto que el otro padre.
  • Dígale al padre lo que necesitan sus hijos, qué están acostumbrados a hacer y qué les gusta. Por ejemplo:
    • ¿Cuáles son sus comidas preferidas?
    • ¿Qué los calma cuando están molestos?
    • ¿Qué los ayuda a ir a la cama?
  • El otro padre puede descubrir cosas nuevas sobre sus hijos. Escuche esta nueva información sobre sus hijos.
  • Hable con el otro padre sobre cómo actúan sus hijos cuando les está yendo bien con un cambio. Y cómo reaccionan cuando están ansiosos o molestos.

Cómo cuidarse a sí mismo

A los niños les va mejor cuando ambos padres los cuidan con regularidad. Necesitan que ambos sean sensibles, amorosos y preparados para cuidarlos.

  • A los padres les va mejor cuando se ayudan, apoyan y respetan entre sí.
  • Al principio, cuando se separan, es mucho más difícil trabajar bien en conjunto.
  • Si está bajo mucha presión, puede sentirse deprimido, ansioso, de mal humor y preocupado. Esto puede hacer que sea difícil ser sensible y tranquilo con un niño molesto.
  • Trate de encontrar lo que lo haría sentir mejor y tome el tiempo necesario para hacerlo. Por ejemplo:
    • Planee actividades regulares cuando sus niños estén con usted y cuando usted esté solo.
    • Busque buenos ejemplos de familias divorciadas exitosas. Su experiencia le puede dar apoyo y buenas ideas.
    • Hable con amigos cercanos que lo escucharán cuando está triste y enojado, pero que no estarán ni en contra ni a favor suyo.
    • Obtenga ayuda de grupos de respaldo y de profesionales si la necesita.

Más información sobre cómo criar a niños pequeños

En la mayoría de los lugares podrá encontrar grupos como la YMCA o YWCA, agencias para la juventud, agencias comunitarias y grupos religiosos que ofrecen:

  • Folletos sobre el desarrollo normal para bebés, niños pequeños y de edad preescolar.
  • Artículos con listas de verificación para elegir una guardería de buena calidad.
  • Clases de crianza de los niños con consejos para manejar las situaciones típicas.

Los profesionales de la salud mental también pueden ayudar a señalar los temas importantes para la familia y ayudarle a planear.

También hay muchos sitios web que brindan información valiosa sobre la crianza de los niños de distintas edades. Algunos de estos sitios web (en inglés) que le pueden ser útiles son:

¿Qué necesidades tienen los hijos de 6 años de edad o mayores?

Hay mucha información en Internet sobre las necesidades de los niños de edad escolar y los adolescentes.

Algunos recursos útiles (en inglés) son:

 

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