Qué hacer cuando alguien lo demanda

Cuando alguien presenta una demanda contra usted, primero tiene que decidir si va a responder a la demanda. Si decide responder, asegúrese de hacerlo antes de la fecha de vencimiento, y tendrá que decidir cómo va a responder.  Es una buena idea hablar con un abogado para obtener asesoría legal sobre si debe responder, y si es así, cómo gestionar su caso de la mejor manera posible. Haga clic si necesita ayuda para encontrar un abogado.

Tiene 30 días DESPUÉS de la fecha en que recibió la entrega legal para presentar una respuesta ante la corte. Estos 30 días incluyen los fines de semana y los días feriados de la corte. Si el último día cae en un día feriado judicial, tiene hasta el día siguiente en que la corte esté abierta.

  • Si recibió una entrega legal sustituida, o sea que le entregaron la citación y demanda a otra persona de su hogar y le enviaron una segunda copia por correo, tiene 40 días a partir de la fecha en que se enviaron los documentos por correo para presentar su respuesta. PERO antes de contar con estos 10 días adicionales, verifique que la Prueba de entrega del demandante diga que la entrega fue sustituida y no personal. Puede averiguarlo llamando al abogado del demandante y preguntándole qué dice la Prueba de entrega y cuál es la fecha de vencimiento para presentar su respuesta. Envíe un fax o carta a la firma de abogados para confirmar la información que recibió.

Cómo decidir si quiere responder a la demanda

Sólo usted puede decidir si le conviene responder o no a la demanda. Puede ser muy útil obtener asesoramiento de un abogado para decidir si va a responder y cómo.  Haga clic si necesita ayuda para encontrar a un abogado.

Si no responde

Si no presenta una respuesta en un plazo de 30 días de haber recibido la entrega legal, el demandante puede presentar un formulario llamado “Solicitud de falta de comparecencia” (“Request for Entry of Default” en inglés), lo que significa que ya no podrá responder a la demanda y defenderse a sí mismo. Si no está de acuerdo con alguna parte del caso, o con la cantidad de dinero que cree que debe, no podrá decírselo a la corte una vez que se declare su falta de comparecencia.

Después de que se declaró su falta de comparecencia, el demandante le puede pedir a la corte que dicte un fallo por falta de comparecencia en su contra. El demandante habrá probado su caso sin que usted pueda disputar lo que él dice, y puede recibir el monto que solicitó cuando le hizo el juicio.

Después, el demandante puede hacer cumplir el fallo en su contra. Esto quiere decir que puede cobrarle el dinero embargándole el sueldo o su cuenta bancaria, imponiendo un derecho de retención a su casa o prendando su carro. Un fallo en su contra también puede quedar registrado en sus antecedentes de crédito.

Quizás le convenga responder cuando:

  • Tiene una defensa contra la demanda, como por ejemplo si cree que debe menos dinero de lo que le pide el demandante. La única manera de defenderse es presentando una respuesta formal. Por ejemplo, si trató de coordinar un plan de pagos con el acreedor, pero éste se negó, y ahora le está haciendo juicio por los honorarios de abogado y los costos de la corte, además del monto de capital que debe, la única manera de decirle a la corte que no le corresponde pagar por el juicio es presentando una respuesta y describiendo la defensa en su respuesta. Si no presenta una respuesta, la parte que le está haciendo el juicio (el demandante) puede obtener un fallo en su contra por el monto completo solicitado en la demanda, y usted no podrá decirle a la corte por qué cree que no lo debe.

    De manera que, a menos que deba todo el dinero que le solicita el demandante, y no quiera presentar ninguna defensa, debería responder al juicio porque es la única manera de defenderse y de no recibir un fallo en su contra por falta de comparecencia.
  • A veces los demandados presentan una respuesta aunque deban dinero porque quieren negociar un acuerdo con el demandante, y al presentar una respuesta tendrá más tiempo y una oportunidad de llegar a un acuerdo. Esto puede funcionar si está preparado para responder a las solicitudes de revelación (puntualmente) y si está en condiciones de pagar algo para llegar a un acuerdo en el caso.
  • A veces los demandados presentan una respuesta si creen que el demandante no puede probar el caso. El demandante tiene la carga inicial de probar que usted debe el dinero. Si el demandante no puede probar que había un contrato, o que hizo ciertos cargos en la tarjeta de crédito, es posible que pueda ganar el caso porque el demandante no puede probar lo que alega en la demanda. Esto puede ser cierto en casos en que se transfirió un préstamo de un banco a otro, después a una agencia de cobranzas, y la documentación se perdió. Si no puede obtener copias de los documentos que respaldan el reclamo del demandante de que debe dinero, y cree que el demandante no tiene pruebas, puede presentar una respuesta para poder pedirle al demandante que muestre sus pruebas ante la corte.

Quizás le convenga NO responder cuando:

No puede pagar y no tiene ninguna defensa que presentar. En esos casos, presentar una respuesta puede terminar costándole más dinero que la deuda original. Esto es así porque: 

  • Cuando presenta una respuesta, el demandante en general le hará solicitudes de “revelación”, que son herramientas legales para obtener información y pruebas para el juicio. La revelación puede involucrar una serie de preguntas, documentos que tiene que proporcionar o admisiones de que debe dinero. Si no responde a las solicitudes de revelación a tiempo, la corte le puede ordenar que le pague dinero al demandante como sanción (penalidad). Esto se añadirá a la cantidad de dinero que quizás le ordenen pagar al finalizar el juicio, si lo llega a perder.
  • Además, si sigue con el caso cuando no tiene defensa puede resultar en un fallo por más dinero en su contra, porque quizás se agreguen los costos de la corte y los honorarios de abogado de la otra parte al fallo en su contra.

Como puede ver, la decisión de responder o no es muy complicada. La única manera de averiguar qué le conviene hacer en su situación en particular es consultando con un abogado. Algunas agencias de ayuda legal o Colegios de Abogados pueden tener abogados que le ayuden a negociar con una compañía de tarjeta de crédito o un banco y evitar tener que ir a la corte. Haga clic si necesita ayuda para encontrar a un abogado

Cómo responder a la demanda

Una vez que decida que va a responder a la demanda, recuerde que TIENE que responder en 30 días de la fecha en que recibió legalmente la demanda. Y tiene que decidir cómo va a responder, ya que hay varias maneras de hacerlo:

1.  Puede presentar una respuesta o una denegación general

  • Presentar una respuesta
    Puede presentar una respuesta a la demanda del demandante. Una respuesta es una declaración formal por escrito de su defensa frente al juicio. Puede decir que los reclamos del demandante no son ciertos. O puede decir que son ciertos, pero proporcionar más información y las razones que justifiquen sus actos o expliquen la situación. Le sección 431.30(b) del Código de Procedimiento Civil (en inglés) explica lo que tiene que contener la respuesta. Dependiendo del tipo de caso que tenga, es posible que pueda presentar su respuesta usando un formulario. Haga clic para encontrar los formularios de la corte. Si no puede encontrar un formulario para su tipo de caso, puede crear su propia respuesta en un alegato.
  • Presentar una denegación general
    En algunos tipos de casos civiles puede usar una Denegación general (formulario PLD-050)  pero no en otros. Es un formulario que niega en forma general lo que está reclamando el demandante. No puede usar la Denegación general en todos los casos civiles, de manera que tiene que leer cuidadosamente las instrucciones de la Denegación general para verificar que la pueda usar en su caso.
  • Cuando presente una respuesta o denegación general, es muy importante que escriba una defensa afirmativa de lo que le quiere decir a la corte. Estas son las defensas que usted quiere que la corte considere en su nombre. Por ejemplo, si lo demandaron por incumplimiento de contrato, porque canceló un contrato para hacer una mejora en su casa, pero canceló el contrato porque el contratista no estaba haciendo un buen trabajo, y quiere que la corte considere su razón por haber cancelado el contrato, tiene que incluirlo en su respuesta. Si no presenta una defensa en su respuesta o denegación general, la corte puede impedirle que hable sobre ese tema durante el juicio. Esto es para que ambas partes sepan cuáles son los reclamos y las defensas antes del juicio y se puedan preparar adecuadamente.

2.  Puede presentar una petición

En ciertas situaciones puede responder al juicio presentando una petición (una solicitud) que en general le dice a la corte que el demandante cometió un error en su juicio. Algunas de las peticiones más comunes son:
  • Petición de abandono
    Puede presentar una petición de abandono para decirle a la corte que la demanda presentada por el demandante no cumple con los requisitos legales de informarle por qué que le está haciendo el juicio. A veces puede presentar una petición de abandono cuando ha vencido el plazo para que el demandante le haga juicio (esto se llama “ley de prescripción”). Al presentar una petición de abandono, estará diciendo que aunque lo que diga la demanda puede ser cierto, no hay una razón legal válida para que usted sea responsable por el pago que exige el demandante, y por lo tanto no tiene que responder a la demanda. Nota: A veces, al presentar una petición de abandono, puede estar admitiendo que lo que dice el demandante es cierto.
  • Petición para eliminar
    Esta petición le pide a la corte que saque algo de la demanda del demandante, porque:
    • No se entiende,
    • No es legal,
    • Se repite, o
    • No tiene importancia (llamada “inmaterial”).

    Dé las razones por las que cree que la corte tiene que eliminar esas partes de la demanda.
  • Petición para anular (cancelar) la entrega legal de la citación
    Esta petición le dice a la corte que la entrega legal de la demanda no fue hecha en forma apropiada. Diga por qué la entrega legal no fue correcta. Lea cuidadosamente las reglas de entrega legal para poder explicarle a la corte por qué no se hizo correctamente. Si gana esta petición, el demandante probablemente le tenga que volver a hacer la entrega legal, y después tendrá 30 días más para presentar una respuesta. Si pierde, la corte le dará unos días más para presentar su respuesta.
  • Petición para aplazar
    Una petición para aplazar le pide a la corte que suspenda el caso por un tiempo, para dejar que ocurra alguna otra cosa. Por ejemplo, si se encuentra en el medio de un caso de quiebra, puede presentar una petición para aplazar, para que el caso se interrumpa hasta que finalice su quiebra.

¡Hable con un abogado! Un abogado puede aclararle cualquier duda que tenga sobre el tipo de respuesta que más le conviene en su caso. Cada tipo de respuesta tiene distintas implicancias legales que pueden afectar su caso en el futuro, así que es muy importante que comprenda todas las consecuencias de su elección. Haga clic si necesita ayuda para encontrar a un abogado.  Aunque no tenga dinero para pagar a un abogado que se haga cargo de todo el caso, puede quizás consultarlo por un periodo limitado para ayudarlo a establecer la mejor estrategia.

Cómo presentar sus documentos ante la corte

Si decide presentar una respuesta, tiene que hacerlo en la misma corte donde se inició el caso. La dirección de la corte aparecerá en los documentos que recibió legalmente del demandado. Lleve el original más por lo menos 2 copias a la oficina del secretario de la corte.

Tendrá que pagar una cuota de presentación para presentar sus documentos. Si no puede pagar las cuotas de presentación, puede pedirle a la corte que le otorgue una exención de cuotas. Si la corte aprueba su solicitud de exención de cuotas, no tendrá que pagar las cuotas de la corte. Pero si gana el juicio y le cobra dinero a la otra parte, la corte le puede pedir que pague las cuotas eximidas.

Una vez que presente su respuesta al juicio, tiene que entregársela legalmente al demandante. También puede hacer la entrega legal de su respuesta ANTES de presentar el original ante la corte. De todas maneras, asegúrese de presentar su respuesta antes del plazo de vencimiento de 30 días.

Para entregarle legalmente al demandante una copia de su respuesta, pídale a una persona  de al menos 18 años de edad (que no sea usted) que le envíe la copia por correo al demandante. Si el demandante es representado por un abogado, entregue legalmente una copia de su respuesta al abogado. Si el demandante se representa a sí mismo, la entrega legal se tiene que hacer al demandante. La persona que hizo la entrega legal en su nombre tiene que llenar un formulario de prueba de entrega por correo. Después, no se olvide de presentar este formulario de prueba de entrega ante la corte y de guardar una copia como comprobante.

Después de haber presentado su respuesta

  • Si presentó una petición como respuesta, siga las instrucciones que le dé el juez cuando tome una decisión sobre su petición.
  • Si presentó una respuesta o una denegación general de la demanda, tiene que tomar una serie de pasos antes del juicio. Para saber cuáles son estos pasos, lea Antes del juicio.

Cómo contrademandar al demandante

Si tiene un reclamo en contra del demandante y quiere que la corte considere su reclamo, tiene que presentar una contrademanda contra el demandante al mismo tiempo que presenta su respuesta. Si no lo hace, estará renunciando a presentar su reclamo. Esto puede también ser cierto para reclamos contra terceras partes, si se basan en los mismos hechos y circunstancias que el juicio presentado por el demandante en su contra.

  • Por ejemplo, en un caso sobre un accidente de coche, si le han demandado a usted por lesiones que causó a otra persona, pero usted también sufrió lesiones y cree que fue por culpa del demandante u otra tercera persona, usted tendría que presentar una contrademanda para pedir que la corte le otorgue un fallo compensándolo por sus lesiones.


Si va a añadir partes nuevas al juicio, tendrá que llenar también una citación para la contrademanda y entregarles legalmente a las nuevas partes tanto la citación como la contrademanda. Si las únicas personas que está contrademandando son las mismas que le hicieron la demanda a usted, no necesitará una citación.

 

Pasos en el proceso de la corte

  1. Etapa previa a la presentación: Comienza cuando ocurre por primera vez el hecho que da lugar a la demanda, como por ejemplo cuando no pagó su tarjeta de crédito. El demandante (la compañía de tarjeta de crédito) tiene que hacer muchas cosas para prepararse antes de presentar una demanda.

  2. Presentación: Comienza cuando la compañía de tarjeta de crédito llena y presenta los documentos para iniciar un caso en la corte.

  3. Respuesta o falta de comparecencia: Una vez que se presentó el caso, en general tendrá 30 días para responder a la demanda. Si no responde, se considera que hay falta de comparecencia.

  4. Revelación: La revelación es el proceso que usan las partes para compartir información y aprender cuáles son los puntos fuertes y débiles de ambas partes del caso. Después de haber presentado su respuesta, puede comenzar a enviar solicitudes de información sobre las pruebas que respaldan el reclamo del demandante, pero el demandante tiene que esperar hasta 30 días después de que usted presentó la respuesta para solicitarle información formalmente a usted. Si la demanda es por una cuenta impaga, el demandado puede solicitarle al demandante que le entregue un resumen de cuenta (también llamada “lista detallada”). El demandante tiene 10 días para responder a esta solicitud.

  5. Etapa previa al juicio: Si las partes no pueden resolver la disputa, la etapa previa al juicio comienza alrededor de 90 días antes del juicio. En esta etapa, ambas partes se preparan para el juicio, obtienen sus testigos y pruebas, y toman decisiones importantes sobre cómo manejar el caso. Durante la etapa previa al juicio también habrá conferencias para llegar a un acuerdo con el juez.

  6. Juicio: Un juicio puede durar algunas horas o varias semanas. Depende de lo complicado que sea el caso. El juicio puede ser por jurado o delante de un juez, dependiendo del tipo de caso y de las opciones que elijan las partes. La mayoría de los casos de cobranza se juzgan delante de un juez, sin un jurado, y se terminan en unas horas. Estos se llaman “asuntos de causa breve”, porque toman menos de un día. Debido a que el calendario de la corte está tan lleno, hasta los asuntos de causa breve a vez se tienen que aplazar (postergar) más allá de la fecha original del juicio porque no hay sala disponible, de manera que las partes tienen que estar preparadas para volver a ir a la corte, a veces varias veces, antes de que el juicio se inicie de verdad.

  7. Etapa posterior al juicio: Ésta es la etapa que viene después del juicio. En esta etapa, cualquiera de las partes puede apelar o cobrar el fallo.

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