Argumento oral

El argumento oral es una oportunidad de explicarle en persona a la corte de apelación los argumentos que dio en su escrito. Puede aclarar los argumentos que dio en el escrito, explicarle a la corte de apelación cuál es la parte más importante de sus argumentos y responder a preguntas que puedan tener los jueces de la corte de apelación.

El argumento oral no es una oportunidad para volver a relatar los hechos del caso o repetir lo que ya escribió en el escrito. Los jueces ya saben lo que dijo en el escrito. El argumento oral es una oportunidad para asegurar que la corte comprenda los puntos clave del caso, y puede usted recalcar los puntos más importantes del caso o preguntarles a los jueces si quieren que responda a algo.

Si no quiere, no tiene que participar en el argumento oral. Puede avisarle a la corte de apelación que quiere “renunciar” al argumento oral. Lea la sección sobre Cómo renunciar al argumento oral.

Si decide dar un argumento oral y su caso será tratado por la división de apelaciones de la corte superior, tendrá hasta 10 minutos para presentar su argumento (a menos que la corte le de más o menos tiempo). Si su caso es ante la Corte de apelación, tendrá hasta 30 minutos para presentar su argumento (a menos que la corte le dé más o menos tiempo).

Haga clic para escuchar argumentos orales dados ante la Corte Suprema de California. (Note que estos argumentos orales son ante la Corte Suprema de California, pero le dan una buena idea de lo que puede pasar en otras cortes de apelación).

Cómo decidir si quiere dar un argumento oral
Cuando esté tomando la decisión sobre dar o no un argumento oral, recuerde que los jueces ya habrán leído los escritos, de manera que no es necesario volver a leérselos.  El argumento oral no es una oportunidad de leer una declaración preparada de antemano en voz alta o de hablar sobre lo que ya escribió en el escrito. Si lo único que quiere explicar es el escrito, le conviene no participar en (renunciar a) el argumento oral. El argumento oral es su oportunidad de clarificar los argumentos que hizo en su escrito, de decirle a la corte qué argumentos cree que son los más importantes, y responder a cualquier pregunta que puedan tener los jueces de apelación. Si quiere presentar argumentos orales, esté preparado y sea flexible – es posible que los jueces lo interrumpan (a usted y a la otra parte) para hacerle preguntas sobre su caso y las leyes, y otros casos que citó o que debería haber citado.

El hecho que dé un argumento oral en su caso no afectará la cantidad de tiempo que demore en decidirse la. No demorará su caso. Si sólo una de las partes renuncia al argumento oral, la corte de apelación escuchará el argumento oral de la otra parte. Si todas las partes renuncian a dar un argumento oral, los jueces considerarán la apelación basándose en los escritos y en el expediente presentado.

Cómo comunicar a la corte si va a dar o no el argumento oral
Una vez que se hayan presentado todos los escritos o haya vencido el plazo para presentarlos, la corte le enviará un aviso con la fecha para dar argumentos orales, y probablemente le pregunte si quiere dar un argumento oral.

Puede renunciar a dar un argumento oral si quiere.  Para informarle a la corte por escrito o en persona que no quiere dar un argumento oral:

  • Si la corte le envía un aviso preguntando si quiere participar en argumentos orales y usted NO responde, la corte supondrá que está renunciando a dar su argumento oral.
  • Si el aviso no le pregunta específicamente si quiere dar un argumento oral, le puede informar a la corte de apelación, por escrito o en persona, que quiere renunciar a dar un argumento oral.

Si decide que SÍ quiere participar en un argumento oral, puede comunicárselo a la corte de apelación por escrito o en persona cuando la corte le envíe el aviso con la fecha del argumento oral. Recuerde, si NO le avisa a la corte que quiere dar un argumento oral, la corte supondrá que no lo quiere dar y perderá su oportunidad de dar un argumento oral.

En algunas apelaciones de casos de menores, es posible que tenga que hacer la entrega legal y presentar una solicitud para dar un argumento oral (si quiere). Por ejemplo, si está apelando la terminación de sus derechos de paternidad, debe hacer una solicitud de argumento oral y presentarla ante la corte a no más de 15 días de haberse presentado (o de que haya vencido el plazo para presentar) su escrito de respuesta.

Para prepararse para su argumento oral:

  1. Consulte las leyes a las que hizo referencia en su escrito para verificar que no hayan cambiado. Es importante verificar que la jurisprudencia (casos publicados, estatutos y leyes, reglas de la corte u otros precedentes legales que citó para justificar los argumentos de su escrito) no esté desactualizada. Los casos pueden haber sido desechados o destacados (lo que significa que no se pueden usar como precedente legal). Puede haber nuevas leyes en vigencia. Si descubre que cualquier jurisprudencia que citó en su escrito ya no es válida, o descubre que hay jurisprudencia nueva, notifíquele a la corte y a las otras partes por escrito antes del argumento oral. Esto es particularmente importante si quiere citar jurisprudencia nueva en su argumento oral.

  2. Revise el expediente, los argumentos efectuados por ambas partes, y la jurisprudencia citada porque la corte le puede hacer preguntas sobre cualquiera de estos temas.

  3. Prepare sus puntos claves en una sinopsis para ayudarlo a explicar sus argumentos claramente.

  4. Practique sus argumentos con interrupciones. Quizás quiera usar su sinopsis y practicar con otros. En la corte, puede elegir usar parte de su tiempo para responder al argumento de la otra parte. Vuelva a leer el escrito de la otra parte y trate de pensar en lo que argumentará. Practique su respuesta. Le conviene ponerse en el lugar de la corte de apelación y pensar qué preguntas le podrían hacer. Puede consultar su sinopsis para asegurarse de haber cubierto todos los puntos importantes, porque NO le darán tiempo adicional, aunque los jueces hayan utilizado una buena parte del tiempo asignado.

  5. Trate de ir a la corte y observar por lo menos algunos argumentos orales antes de su fecha de audiencia. Llame a la oficina del secretario para verificar que pueda ir un día que se hayan programado argumentos orales. Los argumentos están abiertos al público, así que no hace falta obtener permiso especial para asistir.

En general, la gente comienza sus argumentos orales ante la corte de apelación con las palabras "May it please the court" ("Con el permiso de la corte"). Si quiere guardar un poco de tiempo para poder responder a la otra parte, tiene que informarle a la corte inmediatamente. Si bien la corte de apelación no le puede dar tratamiento especial sólo porque no tiene un abogado, debería decirles de todas maneras a los jueces que se está representando a sí mismo.

Recuerde que los jueces estarán familiarizados con su caso y que ya habrán leído sus escritos, de manera que no es necesario volver a relatar los hechos del caso o repetir partes del escrito. Es más importante para los jueces que recalque los puntos más importantes del caso o que les pregunte a los jueces si quieren que responda a algo. Los jueces pueden llegar a interrumpirlo (e interrumpir a la otra parte) para hacer preguntas sobre su caso y sobre las leyes (casos publicados, estatutos, reglas de la corte u otros precedentes legales) que citó o que debería haber citado. Recuerde que tiene que permanecer calmado y respetuoso, aunque esté frustrado o lo interrumpan. Cuando le pregunten algo, deje de hablar y responda de la manera más directa posible. Si no sabe la respuesta, dígalo. Además, recuerde que no puede presentar argumentos orales nuevos a menos que los haya incluído en su escrito.

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