Opciones para dar por terminado un matrimonio o pareja de hecho

Un divorcio (también llamado “disolución de matrimonio” o “disolución de pareja de hecho”) da por terminado su matrimonio o pareja de hecho (o ambos si está usted casado Y también en una pareja de hecho registrada con su cónyuge). Después que se divorcie, será soltero y se podrá casar o formar una pareja de hecho nuevamente.

Puede obtener un divorcio si dice que tiene “diferencias irreconciliables” con su cónyuge o pareja de hecho. No tiene que darle a la corte otra razón o probar nada. Desde el punto de vista de la corte, ninguno de los cónyuges o miembros de la pareja de hecho es “culpable” o “inocente”. Por eso se dice que California es un estado con divorcio “sin culpa”.

La corte sólo está interesada en ayudar a los cónyuges o a la pareja que se está separando a llegar a un acuerdo equitativo sobre cómo reestructurar sus vidas después del divorcio y avanzar en el proceso de reconstrucción.

Cuando usted inicia un caso de divorcio, le puede pedir al juez que dicte órdenes de:

  • Custodia y visitación;
  • Manutención de los hijos;
  • Manutención del cónyuge o pareja;
  • División de sus bienes; y
  • Quién será responsable por pagar las deudas.

Si participan abogados en el caso de divorcio, es posible que pueda obtener órdenes sobre quién tendrá que pagar sus honorarios. También le puede pedir al juez que dicte órdenes sobre otros temas, como la violencia en el hogar. Aprenda más sobre la violencia en el hogar y cómo cuidar de su seguridad.

El proceso de divorcio tardará por lo menos 6 meses desde la fecha en que la persona que presenta el divorcio le informa oficialmente a su cónyuge o pareja de hecho que presentó un caso de divorcio. El caso puede durar más tiempo. PERO no puede durar menos de 6 meses. Este es el tiempo de espera obligatorio de acuerdo a las leyes de California, y ninguna pareja se puede divorciar en menos de 6 meses. Puede entregar todos los documentos a la corte y la corte puede aprobar el fallo de divorcio, pero el divorcio en sí no será final hasta por lo menos 6 meses después de iniciar el caso.

Disolución rápida
Algunas parejas que han estado casadas o en una pareja de hecho registrada por menos de 5 años pueden obtener una “disolución rápida” siempre que cumplan también con otros requisitos. Una disolución rápida es una manera más fácil de dar por terminado su matrimonio o pareja de hecho (o ambos). Obtenga más información sobre las disoluciones rápidas.

Requisitos de residencia para el divorcio en California

Para que dos personas casadas obtengan un divorcio:

TIENEN que cumplir con los requisitos de residencia de California. Ya sea usted o su cónyuge tienen que haber vivido:

  • En California por los últimos 6 meses, Y

  • En el condado en que piensan presentar el divorcio por los últimos 3 meses.


Si usted y su cónyuge han vivido en California por lo menos por 6 meses pero en distintos condados por lo menos por 3 meses, pueden presentar el pedido de divorcio en cualquiera de los dos condados.

Si no cumple con los requisitos de residencia, puede presentar un caso de separación legal.  Una vez que haya pasado suficiente tiempo para cumplir con el requisito de residencia para un divorcio, puede presentar una “petición enmendada” para solicitar un divorcio ante la corte.

EXCEPTO: Parejas casadas del mismo sexo que se casaron en California pero que no viven en California sino en otro estado (o estados) que no reconoce legalmente el divorcio de un matrimonio del mismo sexo, pueden presentar su divorcio en California, aunque no cumplan con los requisitos legales sobre residencia. Deben presentar su divorcio en el condado de California donde se casaron. Tenga en cuenta que, al no vivir ninguno de los dos en California, es posible que la corte no pueda dictar órdenes sobre otros temas, como bienes y deudas, manutención de la pareja u órdenes sobre los hijos. Si se encuentra en esta situación, hable con un abogado que tenga experiencia en las leyes sobre matrimonios del mismo sexo. Obtenga ayuda para encontrar un abogado.


Para que una pareja de hecho obtenga un divorcio:

Si su pareja de hecho está registrada en California, automáticamente habrá aceptado quedar bajo la jurisdicción de las cortes de California si quiere dar por terminada su pareja de hecho, aunque se haya mudado de California o nunca haya vivido en California. De manera que NO tiene que cumplir con los mismos requisitos de residencia que las parejas casadas.

Si su pareja de hecho NO fue registrada en California, usted y su pareja tienen que haber vivido:

  • En California por los últimos 6 meses, Y
  • En el condado en que piensan presentar el divorcio por los últimos 3 meses.

Si usted y su pareja de hecho no viven en California, cuando presente su solicitud para dar por terminada su pareja de hecho en California, es posible que la corte no pueda dictar órdenes sobre otros temas, como bienes y deudas, manutención de la pareja u órdenes sobre los hijos. Si se encuentra en esta situación, hable con un abogado que tenga experiencia en las leyes sobre las parejas de hecho. Obtenga ayuda para encontrar un abogado.

NOTA: Si está usted en ambos, un matrimonio del mismo sexo y una pareja de hecho registrada, y quiere disolver las dos relaciones a la vez, tiene que cumplir con los requisitos para ambos.
Si no puede (o no quiere) obtener un divorcio, puede pedirle al juez una separación legal.

Una separación legal no da por terminado un matrimonio o pareja de hecho. No se puede casar o formar una pareja de hecho con otra persona si está legalmente separado (y no divorciado). Si usted pide una separación legal, es posible que pueda convertirlo en un caso de divorcio más adelante si cumple con ciertos requisitos.

Una pareja puede presentar un caso de separación legal en lugar de un divorcio porque:

  • No quieren obtener un divorcio, pero quieren vivir separados y obtener órdenes de la corte sobre el dinero, bienes y temas de crianza de los hijos.
  • No quieren obtener un divorcio por razones religiosas.
  • No quieren obtener un divorcio por sus creencias personales.
  • No cumplen con los requisitos de residencia para presentar un divorcio en California, y no pueden o no quieren esperar para iniciar el proceso de separación.
  • No quieren obtener un divorcio por motivos económicos (como por ejemplo para que un cónyuge siga estando cubierto por el seguro médico del otro cónyuge, o para mantener ciertos beneficios que requieren que la pareja siga casada).

Al igual que con un divorcio, cuando obtiene una separación legal, le puede pedir al juez que dicte órdenes de:

  • Custodia y visitación;
  • Manutención de los hijos;
  • Manutención del cónyuge o pareja;
  • División de sus bienes; y
  • Quién será responsable por pagar las deudas.

Si participan abogados en el caso de divorcio, es posible que pueda obtener órdenes sobre quién tendrá que pagar sus honorarios. También le puede pedir al juez que dicte órdenes sobre otros temas, como de violencia en el hogar. Haga clic para obtener más información sobre la violencia en el hogar y cómo cuidar de su seguridad.

Para obtener una separación legal, siga los mismos pasos básicos que se usan para un divorcio.


Requisitos de residencia para obtener una separación legal en California

Para que las parejas casadas obtengan una separación legal:

  • Puede presentar el caso en California si por lo menos un cónyuge está viviendo en California.
  • Una vez que haya pasado suficiente tiempo para cumplir con el requisito de residencia para un divorcio, puede presentar una “petición enmendada” para solicitar un divorcio ante la corte (si es que quiere un divorcio).


Para que una pareja de hecho obtenga una separación legal:

  • Si su pareja de hecho fue registrada en California, cualquiera de los dos puede presentar una solicitud de separación legal en California, aunque ninguno de los dos viva en California.
  • Si su pareja de hecho NO fue registrada en California, puede presentar una solicitud de separación legal en California si por lo menos uno de los dos vive en California.
  • Si usted y su pareja de hecho no viven en California, cuando presente su solicitud para dar por terminada su pareja de hecho en California, es posible que la corte no pueda dictar órdenes sobre otros temas, como bienes y deudas, manutención de la pareja u órdenes sobre los hijos. Si se encuentra en esta situación, hable con un abogado que tenga experiencia en las leyes sobre parejas de hecho. Haga clic para obtener ayuda para encontrar un abogado.

Una anulación (o “nulidad de matrimonio” o “nulidad de pareja de hecho”) es cuando una corte dice que su matrimonio o pareja de hecho NO es válido legalmente. Después de una anulación, es como si su matrimonio o pareja de hecho nunca hubiera existido, porque nunca fue legal.

Razones legales para obtener una anulación
Un matrimonio o pareja de hecho NUNCA es válido legalmente cuando es:

  • Incestuoso: cuando las personas que están casadas o en una pareja de hecho registrada son parientes consanguíneos cercanos.

  • Bígamo: cuando un cónyuge o pareja de hecho ya está casado o en una pareja de hecho registrada con otra persona.


Otros matrimonios y parejas se pueden declarar inválidos debido a:

  • La edad en el momento del matrimonio o registro de la pareja de hecho: la parte que presenta el caso de anulación tenía menos de 18 años de edad en el momento que contrajo matrimonio o registró la pareja de hecho.

  • Matrimonio o pareja de hecho existente anteriormente: Una de las partes ya estaba casada legalmente o registrada como pareja de hecho. Esto no es lo mismo que la bigamia (que es ilegal automáticamente) porque en este caso, el matrimonio o pareja de hecho ocurrió después de que el ex cónyuge o pareja de hecho estuvo ausente por 5 años y no se sabía si seguía con vida, o en general se pensaba que había fallecido.

  • Defecto mental: una de las partes tenía un “defecto mental” o no era capaz de comprender la naturaleza del matrimonio o pareja de hecho, incluyendo las obligaciones que lo acompañan.

  • Fraude: una de las partes se casó o registró la pareja de hecho como resultado de un fraude. El fraude tiene que haber sido sobre algo vital para la relación que afectó directamente por qué la parte defraudada aceptó contraer matrimonio o registrar la pareja de hecho. Algunos ejemplos son casarse sólo para obtener una tarjeta verde o esconder el hecho de que uno es infértil.

  • Fuerza: una de las partes prestó consentimiento para el matrimonio o registro de pareja de hecho a la fuerza.

  • Incapacidad física: las partes contrajeron matrimonio o registraron la pareja de hecho mientras 1 de los miembros estaba “incapacitado físicamente” (básicamente significa que 1 de los cónyuges o miembros de la pareja de hecho era incapaz, físicamente, de “consumar” la relación) y la incapacidad continúa y parece ser “incurable”.


Estas son explicaciones breves de las razones para una anulación. Para cada una de estas razones deberá probar importantes detalles para conseguir que una corte le dé una anulación.

Para obtener una anulación, tiene que poder demostrarle al juez que 1 de estas razones vale para su caso. Por esta razón, un caso de anulación es muy diferente de un divorcio o separación legal. Por ejemplo, no se puede obtener una anulación por tener “diferencias irreconciliables”. 

Para obtener una anulación, no importa cuánto tiempo haya estado casado o en una pareja de hecho. Aunque haya estado casado/en una pareja de hecho muy poco tiempo, es posible que no pueda demostrarle al juez que su caso cumple con 1 de las razones legales que pueden anular su matrimonio/pareja de hecho. 

Puede ser muy difícil probar que hay una razón legalmente válida para obtener una anulación. Hable con un abogado para obtener ayuda y comprender exactamente lo que tiene que demostrarle al juez para que le otorgue una anulación. Obtenga ayuda para encontrar un abogado.

Aprenda más sobre las anulaciones.

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