Guía de la corte de menores

Esta  sección le brinda sólo información básica sobre el proceso de la corte de menores. Si arrestaron a su hijo, es importante que hable con un abogado. Haga clic si necesita ayuda para encontrar a un abogado. Si quiere obtener más información sobre el caso iniciado contra su hijo, y si el caso se encuentra en la corte de menores, tome nota que el expediente de su hijo en la corte de menores es confidencial. Ciertas partes vinculadas con el caso pueden llegar a tener acceso a los expedientes de la corte de menores, y también sus abogados. En ciertas circunstancias, la corte puede permitir que se acceda a un expediente de la corte de menores. Si el caso se encuentra en la corte de familia, el expediente no es confidencial y lo podrá obtener por medio de la oficina del secretario de la corte.

Cómo presentar la petición

Una petición le pide a la corte que intervenga. Explica lo que el estado cree que su hijo hizo. El juez tiene que decidir si la petición dice la verdad.

Existen 2 tipos de peticiones:

  • Petición 601. Ésta es una petición presentada por el departamento de libertad vigilada.
    Dice que un niño se escapó de la casa, no asistió a la escuela, no llegó a casa en el horario acordado o no obedeció a sus padres — cosas que son ilegales sólo porque fueron hechas por menores de edad. Si el juez decide que la petición dice la verdad, el niño se puede convertir en un “dependiente” de la corte, y se dirá que es un “infractor de estado legal”.

  • Petición 602. Ésta es una petición presentada por el fiscal.
    Dice que un niño hizo algo que sería un delito si tuviera 18 años de edad o más. Esto puede ser un delito mayor, como robo de carros, venta de drogas, violación u homicidio. O un delito menor, como agresión o manejar borracho. Si el juez decide que la petición dice la verdad, el niño se puede convertir en un “dependiente” de la corte, y será un “delincuente”. El castigo depende de lo que hizo el niño.

Usted tiene derecho a recibir una copia de la petición. Dice de qué lo están acusando a su hijo. No quiere decir que su hijo sea culpable. Es importante que lea su petición cuidadosamente para saber de qué se lo acusa a su hijo.

Una vez que reciba la petición, también recibirá un aviso diciéndole cuándo será la primera audiencia, llamada “audiencia de detención”.

  • Si su hijo tiene 8 años de edad o más, también recibirá un aviso.
  • Si su hijo está detenido, usted recibirá el aviso por lo menos 5 días antes de la audiencia.
  • Si su hijo no está detenido, usted recibirá la petición y un aviso por lo menos 10 días antes de la audiencia.
  • Si la audiencia se hace menos de 5 días después de presentarse la petición, usted recibirá el aviso por lo menos 24 horas antes de la audiencia.
     

Audiencias en la corte de menores

Su hijo puede tener 1 de 7 tipos de audiencia en la corte de menores:

  1. Audiencia de detención
    Si su hijo está detenido por más de 2 días, tendrá una audiencia de detención dentro de 3 días judiciales. (Un día judicial es un día en que está abierta la corte). El juez decidirá si su hijo puede irse a su casa antes de la próxima audiencia.
  2. Conferencia antes del juicio o Conferencia para llegar a un acuerdo
    En muchos condados, se fija una fecha en la corte para resolver el problema sin un juicio.
  3. Audiencias sobre peticiones
    Estas son citas de la corte para resolver distintos asuntos. Las audiencias sobre peticiones pueden surgir en cualquier momento durante el caso.
  4. Audiencia para determinar idoneidad o exención
    Ésta es una audiencia para decidir si se juzgará a su hijo como un adulto. Si el juez decide que su hijo no es “apto” para la corte de menores, será juzgado en la corte de adultos. Esto no ocurrirá si su hijo era menor de 14 años de edad cuando cometió el delito.
  5. Audiencia de jurisdicción
    Esto es cuando el juez decide si su hijo cometió el delito.
  6. Audiencia de determinación
    Si el juez decide que su hijo cometió el delito, habrá una audiencia de determinación para decidir cómo castigar a su hijo. Esto se puede hacer el mismo día de la audiencia de jurisdicción. Si el juez dice que su hijo no cometió el delito, no habrá una audiencia de determinación.
  7. Audiencias de revisión
    A veces se realizan audiencias para ver cómo le está yendo a su hijo en el lugar donde está viviendo.


Para estas audiencias:

  • Tiene que ir a las audiencias.
  • El juez decidirá qué es lo mejor para su hijo. Si puede mostrarle a la corte que su hijo lo escucha a usted y que sigue sus reglas, el juez puede permitir que su hijo se vaya a su casa.
  • El juez le puede llegar a hacer preguntas o usted puede ser testigo del caso.
  • Puede pedir hablar con el juez. Pero el abogado es el que hablará en nombre de su hijo. El fiscal hablará en nombre del estado.
  • Su hijo tiene derecho a tener un intérprete. Es posible que usted pueda tener uno, también. Si necesita un intérprete, pídale uno a la corte antes de la fecha de audiencia.

Para obtener más información sobre cómo prepararse para su audiencia en la corte, vea  Ir a la corte.

Audiencia de jurisdicción
Muchas veces un niño admitirá que hizo parte de lo que lo acusan. El abogado hablará con su hijo sobre lo que deberá decir en la corte.

Si hay un juicio (audiencia de determinación), el fiscal presentará un caso en contra de su hijo. Luego, el abogado de su hijo presentará su defensa. El juez decidirá si su hijo hizo lo que lo acusan.

Si hay suficiente evidencia para decir que su hijo hizo lo que le acusan, el juez dictará un “fallo final”. Después el juez fijará un horario para la audiencia de determinación para decidir el castigo de su hijo. (La audiencia de determinación se puede fijar para más tarde el mismo día de la audiencia de jurisdicción).

Si no hay suficiente evidencia para decir que su hijo cometió el delito, se despedirá el caso. Si esto ocurre, su hijo será liberado del reclusorio.


Audiencia de determinación
El juez puede ordenar 1 de 6 cosas:

  1. Puede ordenar que su hijo se quede en su casa con supervisión de libertad vigilada por hasta 6 meses.
  2. Puede ordenar que su hijo vaya a su casa con supervisión formal de un funcionario de libertad vigilada. El juez hará los arreglos para la supervisión formal.
  3. Puede poner a su hijo en libertad vigilada y ordenarle que viva con un pariente, en un hogar de crianza o casa colectiva, o en una institución.
  4. Puede poner a su hijo en libertad vigilada y enviarlo a un campamento o colonia de libertad vigilada.
  5. Puede enviar a su hijo a la Division of Juvenile Justice (División de Justicia de Menores) (en inglés) del Departamento Correccional y de Rehabilitación. Si lo juzgan a su hijo en la corte de adultos, lo pueden enviar al Department of Corrections and Rehabilitation of California (Departamento Correccional y de Rehabilitación de California) (en inglés). Vea ¿Pueden juzgar a mi hijo como un adulto?
  6. Es posible que usted tenga que hacer cosas, como ir a terapia o a un curso de capacitación para padres.

La víctima puede ir a la audiencia de determinación y hablar en la corte. La víctima (y los padres, si la víctima es menor de edad) recibirá un aviso de la audiencia.

Informe y responsabilidades del funcionario de libertad vigilada

El funcionario de libertad vigilada escribirá un informe para el juez sobre su hijo. El juez recibirá este informe en la audiencia de determinación.

El informe:

  • Dice lo que el funcionario de libertad vigilada cree que deberá pasar si su hijo es culpable;
  • Tiene una copia de los antecedentes de arresto de su hijo;
  • Relata lo que hizo su hijo;
  • Contiene declaraciones de su hijo, la familia y otras personas que conocen bien a su hijo;
  • Contiene un informe de la escuela; and
  • Contiene una declaración de la víctima.

Si a su hijo le dan libertad vigilada, el funcionario de libertad vigilada le hará cumplir las órdenes de la corte. El funcionario controlará a su hijo para comprobar que obedece la ley y los términos de su libertad vigilada. El funcionario intentará hacer que su hijo participe en programas de la escuela y de la comunidad, que se capacite para obtener un trabajo o que obtenga asesoramiento. Es posible que el funcionario se reúna con su hijo una vez por mes o hasta dos veces por semana.

Si el juez decide que su hijo no debe ir a su casa, el funcionario de libertad vigilada tiene que encontrarle un lugar para que viva. Esto puede ser con un pariente, en un hogar de crianza, en una casa colectiva o en una institución.

Si envían a su hijo a una casa colectiva o campamento de libertad vigilada, o a la Division of Juvenile Justice (División de Justicia de Menores) (en inglés) del Departamento Correccional y de Rehabilitación de California:

  • Manténgase en contacto con su hijo (pregúntele al funcionario de libertad vigilada cuándo puede visitarlo).
  • Bríndele apoyo por las cosas buenas que está haciendo.
  • Entienda lo que está pasando en la vida de su hijo, para poder apoyarlo y protegerlo cuando vuelva a su casa.
  • Aprenda cómo hacer que su hijo asuma responsabilidad por su conducta.

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