Casos por $10,000 ó menos

Si está presentando una demanda: ¿Caso de reclamos menores o civil limitado?

Si usted es un individuo y quiere presentar una demanda por $10,000 ó menos, tiene la opción de presentar un caso de reclamos menores o un caso civil limitado. Si es una empresa, no puede presentar un caso de reclamos menores por más de $5,000. Tenga en cuenta que, si es usted un individuo pero quiere hacer un reclamo por lesiones corporales como resultado de un accidente automovilístico, y la person a la que quiere demandar tiene una póliza de seguro de carro que incluye el deber de defender ("duty to defend" en inglés) el límite en la corte de reclamos menores es $7,500.

Cada opción tiene sus ventajas y desventajas, y debería consultar con un abogado para saber qué le conviene más en su situación. Haga clic si necesita ayuda para encontrar un abogado.

He aquí algunas diferencias generales entre los casos de reclamos menores y los casos civiles limitados:

Reclamos menores Civil limitado
NO puede ser representado por un abogado. PUEDE ser representado por un abogado (pero tiene que pagar de su propio bolsillo).
Las cuotas de presentación son mucho más accesibles. Las cuotas de presentación pueden ser costosas.
Las reglas y procedimientos son informales y más simples. Tiene que seguir todas las reglas y procedimientos requeridos para casos civiles “regulares”. Esto puede ser muy complicado y demandar mucho tiempo.
El caso se decide más rápidamente, en general en menos de 3 meses. El caso puede tomar hasta un año o más en decidirse.
El Demandante NO puede apelar la decisión de la corte. Cualquiera de las partes PUEDE apelar la decisión de la corte.
No puede iniciar un juicio más de dos veces en un año calendario por más de $2,500. No hay límite en la cantidad de juicios que puede iniciar.
Si gana, la corte le puede ordenar  que la parte que pierde pague las cuotas y costos de la corte. Si gana, la corte le puede ordenar que la parte que pierde pague las cuotas y costos de la corte, PERO si usted inició un caso civil limitado cuando podría haberlo presentado ante la corte de reclamos menores, el juez puede decidir no ordenar que la parte que pierde pague las cuotas y costos de la corte.
Tiene que poder hacer la entrega legal de los documentos al demandado en California. Si no, no podrá iniciar su caso en la corte de reclamos menores (con pocas excepciones). Puede hacer la entrega legal de los documentos al demandado fuera de California.

Además de estas diferencias, hay restricciones sobre las cosas que le puede pedir a un juez de la corte de reclamos menores.

  • Por ejemplo, en una disputa sobre si debe o no debe dinero a alguien, puede presentar una demanda en la corte de reclamos menores para recuperar dinero que pagó bajo protesta (o sea que pagó el monto y después fue a la corte para pedir que se lo devuelvan). Pero no puede demandar a alguien para que la corte decida si debía o no el dinero antes de pagarlo. Este tipo de caso, donde el juez determina los derechos y obligaciones de cada parte, se tiene que iniciar como un caso civil limitado (si el monto es $25,000 ó menos) o un caso civil ilimitado (si el monto es mayor de $25,000).

Para obtener más información sobre la corte de reclamos menores, lea la sección Reclamos menores.

Si está seguro de que NO quiere ir a la corte de reclamos menores, puede presentar un caso civil limitado. Haga clic para saber cómo presentar un caso civil limitado (casos de $25,000 ó menos).

Si le hacen juicio por $10,000 ó menos

Haga clic si le han demandado en la corte de reclamos menores.

Si le han demandado por $10,000 ó menos en un caso civil limitado, quiere decir que el demandante (la persona o empresa que inicio el caso) no pudo presentar la demanda en la corte de reclamos menores (debido al tipo de caso) o decidió NO presentarla en la corte de reclamos menores.

Esto es común en casos de deudas de tarjeta de crédito y otros casos de cobranza de una deuda, en los que puede deber menos de $10,000 pero la compañía de crédito prefiere abrir un caso civil limitado en vez de un caso de reclamos menores. Hay muchas razones por las que las empresas pueden preferir hacer un juicio en la corte civil general, y en ese caso se tendrá que defender en la corte civil. No podrá pedir que el caso se transfiera a la corte de reclamos menores.

Pídale consejo y ayuda a un abogado para saber cómo defenderse si le han hecho juicio en un caso civil limitado. Haga clic si necesita ayuda para encontrar un abogado.

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